"Rue du commerce" est une sorte de journal, présenté sous forme de nouvelles, non daté mais limité dans le temps puisque Xiao Hong, à l’époque encore appelée Qiao yin, a écrit ses lignes pendant les deux années, de 1932 à 1934, qu’elle a vécues à Harbin, capitale de la province du Heilongjiang. L’action se déroule au moment de l’invasion par l’armée japonaise des provinces du Nord-est de la Chine, soit en Mandchourie. Paradoxalement, sur le plan personnel, la romancière connaît une période de tranquillité et de stabilité relatives, après avoir refusé un mariage forcé, engagé par son père, vécu une liaison à Pékin, abandonné l’enfant, elle commence une vie de couple avec son nouveau compagnon, Langhua, connu sous le nom de plume de Xiao Jun. Ce recueil, d’une quarantaine de courts chapitres, a été publié pour la première fois dans sa totalité en août 1936 à Shanghai aux Editions de la Vie Culturelle pendant que Xiao Hong séjournait au Japon.
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